Moderne devotie

In de 14e eeuw werd Europa getroffen door rampspoed. Er overleed maar liefst een derde van de bevolking aan de gevolgen van de Zwarte Dood. Bovendien veroorzaakte een reeks slechte oogsten een grote hongersnood. De kerk maakte er ondertussen een potje van. Het kerkelijke bestuur hield zich meer bezig met zelfverrijking dan het zielenheil van zijn volgelingen. Om de chaos compleet te maken ontstond er in 1378 een ruzie over de pauselijke titel.